Malaysia – Penang

Malaysia är så mycket mer än bara enorma köpcenter, gigantiska skyskrapor och kulinariska upplevelser i metropolen Kuala Lumpur och i denna del av vår serie om Malaysia tar vi oss en titt vad landet har att erbjuda utanför huvudstaden och jag har mina ögon på ögruppen Langkawi vilket lätt kan nås med flyg på en timme men eftersom jag har semester och vill uppleva så mycket som möjligt tar jag tåget till Penang och efter en resa på 4 timmar når jag slutmålet Butterworth.

Penang

Penang är en av dom 13 staterna i landet och består av 2 delar, fastlandet som kallas provinsen Wellesley och ön Penang med huvudstaden Georgetown som nås snabbt med färja från Butterworth där tåget stannar men  innan vi tar färjan över till den mer kända ön vill jag ta en titt på den kända fågelparken Penang( även om det finns en i KL också som nås lättare) som finns på fastlandet och var den första i Malaysia och har mer 300 arter av fåglar varav 150 inhemska och sammanlagt finns här över 3000 olika fåglar och självklart är det en otrolig upplevelse att få se alla dessa fåglar på nära håll samt även att kunna mata dom direkt från handen är ett minne för livet och utan att tveka så måste jag säga att ett besök på en av fågelparkerna är ett måste.

Penang

Tillbaka i Butterworth tar vi sikte på färjorna till ön och efter bara ett par minuters promenad från tågstationen hittar vi rätt och hoppar på en färja som avgår ganska regelbundet med cirka 20 till 30 minuters mellan varje avgång och tar bara omkring 15 minuter till ön.

Under dom senaste 500 åren har Georgetown vuxit från en liten malaysisk by till vad den är idag och under tiden har influenser av Asien och Europa utrustat denna stad med ett unikt multikulturellt arv som kan bevittnas runt varje hörn och med all denna historia runt staden tilldelades den Unescos världsarvstatus 2008. Georgetown har över 12 000 gamla byggnader som består av kinesiska butiker, bostadsrätter, kyrkor, tempel, moskeer och stora brittiska koloniala regeringskontor och monument och dom flesta av dessa byggnader finns i den historiska delen Lebuh Acheh vilket gör det enkelt att utforska till fots.

Staden erbjuder även mycket mer än så med fyndig gatukonst bestående av målningar på olika platser som berättar det mesta om staden och människornas historia, riktigt bra kaffe finns det också, samt bra och billig mat som inte kostar mer än en femtilapp, men även det charmiga lilla Indien går inte av för hackor med pittoreska tempel och högljudd Bollywood musik. För den som gillar shopping finns det gott om möjligheter att fynda här och då främst i köpcentret Komtar i gamla stan som har många av dom kända märkena, det finns här även gott om hotell för den som vill stanna på ön men det bästa i mina ögon finns i den lilla national parken Penang och med en vandringstur genom djungeln kan man få se ödlor och apor innan man kommer till många av dom vita stränderna där en simtur i det blåa vattnet är en perfekt avkoppling i en helt perfekt miljö.